Author Archives: Ricardo García

Alma Astronomía y algo más

Un técnico computacional en un Mega Observatorio [Ep.6]

Conversación con Nicolás González. Archive Specialist del RadioTelescopio ALMA. Qué hace el archive specialist, qué es alma y la radioastronomía. Cómo es trabajar en el OSF. Los datos de ALMA llegan a un supercomputador que se llama el Correlacionador, una vez descargados los datos son transmitidos a Santiago, es ahí donde comienza el trabajo de Nicolás González.

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Astronomía y algo más Vía Láctea

Creando un mapa 3D de la Vía Láctea [Ep.05]

¿Por qué es fundamental entregar recursos para investigación?, ¿Por qué la astronomía nos fascina? ¿Qué estrellas son más calientes, las rojas o las azules?¿Cómo se crea un mapa 3D de la Vía Láctea?. Conoce las respuestas en este episodio de Astronomía y algo más, por Ricardo García. Entrevista a Simón Ángel donde conversamos sobre la importancia de la divulgación en Chile, desde la entrega de recursos para investigación y desarrollo, hasta la caracterización de poblaciones estelares en el halo de la Vía Láctea.
Simón Ángel es alumno de doctorado de la Universidad Católica de Chile, su investigación se titula: “Caracterización de poblaciones estelares en el halo de la Vía Láctea”. Por otro lado, Simón se ha dedicado a la divulgación trabajando en un Observatorio Turístico en Santiago, el Observatorio Astronómico Andino, donde el autor del podcast, Ricardo García, fue el encargado de crear una experiencia astronómica novedosa y fascinante. Es por ello que conversamos de difusión científica, de la entrega de recursos a alumnos de doctorado, de la formación de nuestra galaxia que llamamos Vía Láctea, de los colores de las estrellas, sus temperaturas, el diagrama color magnitud (diagrama HR), la forma de realizar un mapa 3d de las estrellas, la composición química de las estrellas, las poblaciones estelares y como siempre, algo más.

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Astronomía y algo más Cosmologia Mario Hamuy

Expansión acelerada del universo, la última gran revolución astronómica [Ep.4]

En este, el cuarto episodio del podcast “Astronomía y algo más”, tengo el honor de entrevistar al astrónomo Mario Hamuy, quien actualmente dirige al Instituto Milenio de Astrofísica, y que jugó un rol fundamental en lo que sería el descubrimiento más importante de la ciencia de los últimos 100 años: La expansión acelerada del universo.

Mario Hamuy tuvo la idea de formar el proyecto llamado Calán – Tololo y nos cuenta cómo llegó a interesarse en el tema de la búsqueda de Supernovas. Por supuesto aclaramos y conversamos sobre qué es una supernova, para conocer los pormenores de cómo se realiza la búsqueda de supernovas, cómo se miden las distancias y las conclusiones que obtuvo el proyecto.

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Astrofotografía Astronomía y algo más

Astrofotografía. Cómo obtener una impresionante imagen astronómica [Ep.3]

Nebulosa Cabeza de Caballo, capturada por Carlos Milovic

¿Qué es la Astrofotografía?, ¿Cómo se capturan esas hermosas imágenes que vemos del universo?, ¿puede hacerlo cualquier persona?.

En este episodio de Astronomía y algo más entrevisto a Carlos Milovic, destacado astrofotógrafo, quien es parte del equipo de desarrollo del software Pix Insight, y está realizando su doctorado. En este episodio hablaremos de los diferentes métodos para realizar fotografías astronómicas, desde el uso del trípode (trazos y timelapses), para luego ver fotografía en piggyback y finalizar con el método conocido como foco primario. Conversamos además sobre las razones para “procesar” las imágenes astronómicas, y sobre cómo Carlos llegó a ser parte del equipo de Pix Insight, recorriendo el mundo dictando charlas y cursos. Espero disfruten este episodio.

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Astronomía y algo más

Episodio 2: Carrera Espacial. ¿Llegó el hombre a la Luna? y la disputa actual por colonizar Marte

Aldrin en la Luna

Entrevista a Roderick Bowen, divulgador científico especializado en astronáutica. En este episodio conversamos acerca de las teorías cospiratorias con respecto de la llegada del hombre a la Luna, ¿porqué la bandera flamea?, ¿por qué no hay estrellas en las fotos? y por qué se cree que no se ha vuelto a la Luna.

A partir de la disputa entre la Unión Soviética y Estados Unidos con llegar a la Luna analizamos el actual panorama espacial, con múltiples naciones llevando la Carrera Espacial un paso más adelante: MARTE. Quién llegará primero? Funcionará Mars One con el reality en Marte?

Artículos de Roderick Bowen.
http://www.guioteca.com/exploracion-espacial/astronautas-en-la-luna-%C2%BFuna-gran-conspiracion/
http://www.guioteca.com/exploracion-espacial/por-que-el-hombre-nunca-regreso-a-la-luna/

Galería de imágenes Apollo 11
http://history.nasa.gov/ap11ann/kippsphotos/apollo.html

Imágenes de todas las misiones
http://spaceflight.nasa.gov/gallery/images/apollo/

Video Vehículo Lunar

Para contactarse con nosotros escribir a podcast (arroba) astronomiayalgomas.com
Podcast creado y producido por Ricardo García Soto. @cuasar
También nos encuentran en Facebook: https://www.facebook.com/astroblog.cl

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Astronomía y algo más Vía Láctea

Episodio 1: De la Vía Láctea a Cómo se estudia astronomía

Entrevista a Sebastián Marchi, alumno de doctorado de la Universidad de Chile. Conversación sobre su investigación acerca de los objetos del Halo galáctico, cómo decidió convertirse en astrónomo y las dificultades de la carrera.

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Artículos

La evolución de las Teorías

Durante miles de años se pensó que la Tierra era plana, que todos los objetos en el cielo giraban en torno a ella y que nuestro planeta era el centro de todo lo existente. Se crearon algunas teorías que corroboraban aquello y, lo más destacable es que podían predecir algunos fenómenos, pero la búsqueda de respuestas por parte de los seres humanos no pudo y nunca podrá ser detenida.

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Artículos Relatividad Universo

Introducción a la Relatividad de Einstein

El mundo en que vivimos es extraño, muy extraño, sin embargo no nos damos cuenta de aquello, en general seguimos mirando el universo según el paradigma de finales del 1800. En nuestro universo, como lo conocemos, el tiempo no transcurre igual para todos, podemos viajar hacia el futuro, sin vuelta atrás eso si, y existen dispositivos que tu usas, que sin relatividad no podrían funcionar… todo gracias a la teoría de la relatividad de Einstein, comencemos.

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Artículos Estrellas

Composición química de las estrellas

Portada usada por Pink Floyd en Dark Side of the Moon, representando el fenómeno de la creación de líneas espectrales.

Cómo podemos saber de qué están hechas las estrellas si no podemos viajar hacia ellas? Pues bien, el universo nos provee de interesantes y fascinantes formas para poder descubrirlo, y conocer entre otras cosas, la composición química de las estrellas.

Como ya debes saber, la astronomía es una ciencia de observación, todo lo que hace un astrónomo es mirar el universo utilizando instrumentos y lo que se observa es luz, pues bien, esa luz que después de viajar cientos o miles de años luz llega hasta nosotros, contiene toda la información que necesitamos para conocer la composición química de una estrella. Por lo tanto comenzaremos este artículo hablando un poco sobre la luz y su espectro.

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Artículos Estrellas

Medición de distancias – Paralaje estelar

Cuando miramos el maravilloso espectáculo que es cielo estrellado muchas veces uno se pregunta a qué distancia están las estrellas? qué tan lejos estamos mirando? Y sabemos que las estrellas se encuentran a años luz de nosotros. Pero cómo es posible saber la distancia a un objeto tan lejano, al que ni siquiera podemos llegar? Pues bien, en este artículo trataré de explicar los métodos más comunes para medir distancias a estrellas y galaxias, comenzaremos con paralaje estelar y más adelante agregaré otros métodos.

Paraleje estelar

Movimiento aparente de las estrellas más cercanas debido a la traslación de la Tierra, produciendo el paralaje estelar.

Movimiento aparente de las estrellas más cercanas debido a la traslación de la Tierra, produciendo el paralaje estelar.

El método más preciso para medir la distancia a las estrellas se llama paralaje estelar, y no es más que un resultado trigonométrico muy preciso. Para entender el paralaje quiero que hagas un pequeño experimento. Alza tu pulgar delante de ti y míralo con un solo ojo, ahora cambia de ojo y verás como tu pulgar se mueve con respecto al fondo, eso es debido a la distancia que hay entre tus ojos. De hecho esta distancia es la que permite que distingamos profundidad y es usado en el cine cuando vemos películas en 3D. Pero bueno, volviendo a nuestro tema, si nos paramos en un lugar de nuestro planeta y miramos por ejemplo los planetas, y al mismo tiempo otra persona en un lugar lejano hace lo mismo, veremos que parece que hay un pequeño desfase en la posición del planeta con respecto a las estrellas de fondo. Pero para medir las distancias a las estrellas tenemos que considerar que la Tierra gira en torno al sol, y este movimiento debiese generar que las estrellas más cercanas se muevan con respecto a las más lejanas, al igual que tu pulgar. Entonces, si logramos medir el ángulo de movimiento de la estrella cercana con dos mediciones separadas 6 meses, y conociendo la distancia al Sol, podemos, por simple trigonometría, medir la distancia a esa estrella. En la práctica si calculamos la tangente del ángulo obtenemos la distancia de Sol a la estrella, que es lo que necesitamos porque el Sol es el gobernante de nuestro sistema Solar.

Parsec

Ahora bien, para hacer las cosas aún más fáciles, consideremos que la distancia al Sol equivale a 1 Unidad Astronómica (UA), es una definición, podemos usar el número que queramos, porque por ejemplo el kilómetro también es arbitrario, por lo que da lo mismo decir 150 millones de kilómetro, 8 minutos luz o 1 Unidad Astronómica. Por otro lado el cielo lo dividimos en 360 grados, un grado contiene 60 minutos y un minuto contiene 60 segundos, y como estamos midiendo grados en una esfera imaginaria hablamos de minutos o segundos de arco. Ahora pongamos todo lo descrito anteriormente en práctica. Si medimos que una estrella se movió un segundo de arco durante los 6 meses, y haciendo algo de matemática que obviaré aquí porque además incluye radianes que es otra forma de medir ángulos, nos queda que la distancia a la estrella es 1 UA dividido en 1 segundo de arco, y dividir por 1 es muy fácil!!! En consecuencia hemos creado una nueva unidad que se llama parsec (paralax second). Un parsec es la distancia de una estrella que tiene un paralaje de un segundo de arco. Haciendo matemática llegamos a que un parsec equivale a 3,262 años luz. Y bueno, la estrella más cercana al sistema solar es Alpha Centauri, y de aquel sistema triple la más cercana es próxima Centauri, que posee claramente un paralaje menor a un segundo de arco, en efecto su paralaje es 0,77 segundos de arco, o como se denota 0,77’’. Que equivale a unos 4 años luz de distancia.

Primer Paralaje Estelar

Pintura del año 1839 de Bessel, quien un año antes midiera el primer paralaje estelar de la historia de la astronomía.

Pintura del año 1839 de Bessel, quien un año antes midiera el primer paralaje estelar de la historia de la astronomía.

Durante siglos se consideró que la Tierra era el centro del Universo, y esto porque no se observaba paralaje estelar, es decir, si la Tierra orbita al Sol necesariamente debe haber paralaje estelar. Sin embargo como vimos anteriormente el paralaje de la estrella más cercana es muy pequeño, de hecho las turbulencias atmosféricas son mayores que el paraje, por lo tanto fue un gran logro cuando Friedrich Wilhelm Bessel logró medir el primer paralaje estelar en 1838, usando la estrella 61 Cygni, con un paralaje de 0,316”. Claramente Bessel tuvo que realizar muchos intentos, varios fallidos. Y si se hubiese demorado un poco más no sería el primero en medir paralaje y demostrar que la Tierra gira en torno al Sol ni calcular la primera distancia a una estrella, ya que otros dos astrónomos estaban empecinados en lo mismo, Friedrich Wilhelm Struve y Thomas Henderson, ambos publicaron paralaje con tan solo un año de diferencia con Bessel. Sin embargo de los tres, Bessel fue el que estuvo más cerca del valor que se considera hoy para la estrella medida.

Límite del Paralaje estelar

Hoy se obtienen paralajes muy certeros con la utilización de un satélite, para no tener distorsión de la Tierra. Sin embargo el paralaje más pequeño que se puede medir es de 0,001”, lo que corresponde a 1.000 parsec de distancia, o bien 3.262 años luz. Esto es muy cerca en términos astronómicos, cómo entonces sabemos la distancia a las estrellas lejanas? al centro de nuestra galaxia? hacia otras galaxias? a los quasars? Las respuestas quedarán para artículos siguientes. Por ahora, si quiers profundizar más, te dejo con un artículo acerca del Tamaño de nuestro Universo. O si quieres más info acerca del paralaje estelar puedes visitar este artículo de Wikipedia.

Viaje por las estrellas más cercanas

Aquí hay un video compilado por la ESO (European Southern Observatories), bien interesante.

Bibliografía Sugerida.

Carroll, B. y Ostile, D. “An introduction to Modern Astrophysics”. Addison-Wesley Publishing Company, Inc. USA, 1996. pp64-65.

Berry, A. “A Short History of Astronomy”, Dover, N. York, 1961.

 

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